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天津对拜登感到不水滑梯满这位新晋石油大亨仍然看好传统能源

来源: 发布时间:2022-11-18 0 次浏览

  CrownRock公司在疫情期间一直飞速发展,并在油价飙升至100美元时及时地将产量翻了一番。

  现在,新晋亿万富豪Tim Dunn正在把他用机会主义获取的财富捐给教会和——但不是捐给美国政府。

  就在油价短暂跌破0美元的几年过后,尘土飞扬、酷热难耐的德克萨斯州Midland市再次繁荣起来。

  由于油价攀升至超过100美元/桶,这座拥有14万人口的德克萨斯西部城市周围的油田又增加了超过50%的钻井平台。黑步枪咖啡馆里面熙熙攘攘,在Chuy s Tex-Mex餐厅等位的时间也可能长达两个小时。

  在位于该市的CrownQuest Operating公司的60,000平方英尺总部大楼内,穿着牛仔裤、运动鞋和高尔夫衫的CEO Tim Dunn正在休息。

  坐在他身边的是三个为家族企业工作的儿子:35岁的Wally是一名地质学家,42岁的Luke负责工程和运营,43岁的长子Lee则从事商业开发。房间里的谈话氛围非常温馨——四个人都习惯把对方的话补全——但当谈到评估能源市场时,Tim Dunn简单地说:“石油将变得愈发昂贵,我们即将达到持续增加供应的极限。”

  尽管如此,没有人能把目前的石油短缺归咎于Tim Dunn。这位66岁的老人一生都在Midland油田及其周围工作,他从未停止钻探,也从未停止探索。

  自2019年底以来,由CrownQuest运营的油井的母公司CrownRock LP的产量增加了一倍,达到14万桶/天,在美国未上市石油公司中排名第12位。最令人难以置信的是水滑梯,CrownRock在疫情最严重的低迷时期仍保持着4台钻机在钻井。

  “两年前,华尔街告诉我们说,‘我们不需要你了,我们要靠太阳、风、驯鹿和独角兽来经营一切水滑梯。’”Lee Dunn嘲弄地说。而他清醒的父亲则有个不可动摇的信念,那就是石油的价格不会长期处于低位。

  他知道,当需求枯竭时,钻井设备和石油工人都很便宜,所以便继续投资。正是像Tim Dunn这样的石油生产商的坚持不懈,才使得美国的石油产量在短短十年内增长了两倍,达到1,100万桶/天。“我们在贸易赤字上挖了一个大洞,降低了整个世界的能源成本。”

  Tim Dunn在家中弹奏着一把珍贵的吉布森曼陀林。他和身为职业音乐家的儿子David一起录制了一系列披头士乐队的翻唱歌曲水滑梯。图源:Guerin Blask for Forbes

  但这并不意味着他们得到了华盛顿的青眼相待。随着油价的反弹(WTI原油价格在过去12个月里上涨了40%),能源生产商反而成为了最显眼的政治目标。

  美国总统拜登在今年6月表示,石油公司在“战争时期”赚取的利润是“不可接受的”,而马萨诸塞州民主党参议员Elizabeth Warren也正忙着起草一项暴利税,可Tim Dunn对这些行为都不买账。

  全球能源行业是一个涉及多方面的庞然大物,预计今年将实现4万亿美元的利润,但个体石油企业是“价格接受者”,其利润率远不及苹果或微软等公司的利润高。对于拜登最近在推特上要求加油站老板降低油价,Tim Dunn感到非常不满,“大多数加油站的加油业务都不赚钱,赚钱靠的是卖冰激凌甜筒。”

  不过,Tim Dunn自己的情况要好得多。由于油价飙升,CrownRock的收入有望在2022年超过35亿美元,达到15亿美元以上。如果它是一家上市公司,其企业价值将达到83亿美元左右。计入债务后,Tim Dunn家族持有的约20%股权目前价值约12亿美元,是18个月前的两倍。

  Tim Dunn无意成为石油暴利的代言人,但他也从不羞于为化石燃料行业辩护。“极端分子想让美国去工业化,他们想住在围着篝火的小屋里。”

  Tim Dunn在德克萨斯州的城市Big Spring长大,那里距离Midland有一个小时的路程。他的父母没有高中毕业,且于大萧条和第二次世界大战期间在加州的农场和工厂里工作。战争结束后,父亲搬到了德克萨斯州,从事保险销售水滑梯。

  虽然Tim Dunn是四个男孩中最小的,但他很早就成家立业了——这位前童子军成员就读于德克萨斯理工大学,主修化学工程,并在1978年一毕业就结了婚,有了个孩子。

  在埃克森美孚短暂工作一段时间后,他去了Midland的First City Bancorp从事石油交易。当上世纪80年代中期石油行业破产时,Tim Dunn受命检查那些破产的小石油公司的账目。这就是一个风险管理的速成班。

  1987年,Tim Dunn离开了银行,加入了位于Midland的石油生产商Parker & Parsley,并最终晋升为首席财务官。在那里工作即将满8年之际,他结识了西德克萨斯的第四代石油商Bobby Floyd,而后者在买卖钻井租约方面经验丰富。

  新冠疫情并不是Tim Dunn次在困难时期下大注。1998年水滑梯水滑梯,亚洲金融危机导致油价跌至每桶12美元,于是他卖掉了家族的马场,并用所得收益将自己在CrownQuest的股份增加了一倍。他的儿子们还记得,他曾让全家人坐下来,然后告诉他们,这么便宜的石油是一个不能错过的机会。

  “‘更好的购买时机就是在情况看起来最黯淡的时候。’”Lee回忆起父亲曾这样对他说过。Tim Dunn则表示,“(卖掉马场让)我很难过,因为我不能再骑马了。但是这么做是非常值得的,马场的收益是我们投入的真正的现金股权。”

  之后,情况就发生了变化,并且变化就发生在他们的脚下。尽管水力压裂技术早在20世纪40年代就已经出现,但该技术直到2008年才开始在北美兴起。在创纪录的高油价的诱惑下,企业家们开始尝试新技术,试图从更深、更致密、更薄的岩层中开采石油和天然气。

  钻井工人发明了可转向的钻头,使他们能够钻到2英里深的地方,然后再水平钻进油气埋藏的薄层页岩。接着,用一队卡车将混合着沙子的数百万加仑水喷到井中,以破坏岩石和支撑裂缝水滑梯,从而让石油和天然气沿着钻井渗出。这个手法在五年内催生出了诸如Barnett(德克萨斯州)、Bakken(北达科他州)、Marcellus(宾夕法尼亚州)和Haynesville(东德克萨斯州/路易斯安那州)等大型页岩油田。

  但是,当时没有人认为这项新技术会在二叠纪油田发挥作用,因为它浸透着石油的岩层与其他页岩层不同。不过没关系。

  2013年,休斯顿的EOG Resources公司在德克萨斯州南部的Eagle Ford进行了大规模钻探活动,并尝试对2英里深的二叠纪碳酸盐岩层进行水平钻探和水力压裂。起初,这些水平钻井并不像CrownRock的廉价直井那样高产。

  然而,其他石油公司持续地在Tim Dunn附近的区域进行水平钻井,并且越做越好。“他们钻的井是我们从没想到过的,它完全改变了我们看待钻井的方式。”在那之后,CrownRock便不再只针对少数浅层目标,而是在多达十几个不同深度的油井中进行钻探。

  驱车前往Tim Dunn家族位于Midland的17英亩大院,首先迎接的是一小群自由放养的金毛犬,它们在广阔的绿色草坪上跑来跑去。游泳池的水滑梯下面则是一处“霍比特人之家”(Hobbit House),这是一个适合孩子们玩耍的洞穴,可以用来躲避夏日的高温。附近还有一片郁郁葱葱的菜园,里面生长着瓜类、西葫芦和西红柿。

  这里是缺水的德克萨斯州西部的一个绿洲,但就在四分之一英里外,你可以看到井口燃烧过量甲烷所产生的火焰。

  Tim Dunn夫妇的6个孩子中有5个住在Midland,另外还有17个孙辈也住在这里,其中有几个住在院子里新建的房子里,是“现代农舍”潮流的典范。25年前,Tim Dunn买下了这片土地,并创建了Midland Classical Academy。这是一所覆盖中小学教育的基督教学校,位于围墙的另一边,现在拥有655名学生,还有很多人等着入学。沿街而下便是Midland Bible Church,Tim Dunn曾在那里的主日学校教了20年书,偶尔还会向会众布道。

  基督教理想是CrownQuest企业文化的一大主题,包括钻探工人在内的所有新员工都会得到一本《仆人领导力》(Servant Leadership)的书籍,而这是一种基于《圣经》原则的组织管理制度。

  “我们能让他们读多少书?这一直是一个问题。”Tim Dunn说。这本书的作者David Kuhnert是一名退休的美国陆军军士长,在CrownQuest负责培训。对于书里的哲学,Tim Dunn总结说:“就像你希望被爱那样去爱别人。如果你反对这一点,你就是在支持剥削。”

  与此同时,他的这个举动又催生了另一个网站致力于让《圣经》和生活“对普通人有意义”。作为一名坚定的反堕胎人士,Tim Dunn资助了德克萨斯西部地区的收养服务,并资助了300多名儿童的寄养家庭。

  “如果你什么都不捐赠,你就是在冒险,而这个风险就是你的钱可能会占据你的一切。”Tim Dunn对慈善的定义非常广泛,甚至包括他涉足政界的经历。

  联邦选举委员会的数据显示,自2008年以来,Tim Dunn已经捐赠了300多笔政治献金,最近的一批包括4月向Club for Growth Action(一个致力于减税的政治行动委员会)捐赠的25万美元,以及向American Greatness PAC(一个以攻击前联邦调查局局长James Comey而闻名的保守派舆论组织)捐赠的10万美元。

  2020年11月初,Tim Dunn向特朗普胜利政治行动委员会(Trump for Victory PAC)捐赠了5万美元。“我认为投资政治是一种慈善活动。我付钱给说客,就是为了阻止糟糕的监管。”

  “有人认为他是一个愤怒的煽动者,不停向人们分发火炬和叉子,但他根本不是那样的人。”商人Ryan Sitton表示。此人拥有Pinnacle Advanced Reliability Technologies,一家专门从事石油业务的休斯顿公司。在Tim Dunn的支持下,他在2014年赢得了德克萨斯州铁路委员会(Texas Railroad Commission)的选举,而该委员会是该州的石油和天然气监管机构。

  Ryan Sitton坚持认为,Tim Dunn对成为一个拥不感兴趣,他只想看到遏制监管犬儒化的进展,“他的行事风格非常冷静谦逊,这源于他相信自己是正确的。他也很乐意做一些可能会激怒别人的事情。”

  为了尽量减少公司与联邦能源管理委员会(Federal Energy Regulatory Commission)和土地管理局(Bureau of Land Management)等联邦机构的互动,Tim Dunn小心翼翼地将大部分业务保持在德克萨斯州内部。他希望看到环境保护署被解散,也希望看到其“法令许可”制度(该制度要求新的石油开采项目必须由联邦官员签字)被废除。取而代之的是,他将复制自己在德州铁路委员会的盟友所采取的方法,即所谓的“规则许可”——在这种情况下,经营者只有在被发现违反法规时才会受到惩罚。

  Tim Dunn还反对将山艾树蜥蜴和山鸡列入濒危物种名单等行为。“蜥蜴的事情就是一个骗局。” Lee Dunn说水滑梯,“这里到处都是蜥蜴。”

  愤愤不平的Tim Dunn则补充说:“华盛顿特区的人喜欢告诉我们要做什么,告诉我们要如何清理我们生活的地方,还为我们制定了很多规则,但我们才是住在这里的人!”

  外界观察人士倾向于关注Tim Dunn的宗教信仰和他强硬的右翼“慈善事业”,但在公司内部,这些并不是太多讨论的主题。相反,他和管理团队专注于所谓的“无情的优化”文化,意思就是:“钻井,不停地钻井”,或者更具体地说,是“不停地用水力压裂法钻井”。

  考虑到全面的水平钻井需要大量的前期投资才能获得现金流,CrownQuest在2017年发行了10亿美元的优先票据,并在一年后向位于伊利诺伊州的Magnetar Capital和位于华盛顿的EIG Global Energy Partners出售了4.75亿美元的优先股。迄今为止,私人股本基金Lime Rock在2007年对CrownRock的最初投资获得了约40倍的回报。2018年,该公司筹集了19亿美元,以便让从一开始就加入的有限合伙人变现。如今,它仍然拥有该企业60%的股份。

  去年年底,高盛筹集了2亿美元,为Tim Dunn收购油田特许权使用费信托基金提供融资,该基金对开采出的每一桶石油支付约20%的股息。

  目前,全球对石油的需求接近1亿桶/天,Tim Dunn则希望能从他公司旗下的9万英亩二叠纪油田里开采尽可能多的石油。CrownQuest正尽可能地将其油井放置在一起,尽管相邻的油井可能会钻到一起或者“相互连通”,这可能会导致压力问题并降低产量。

  “我们的动机是使它的价值更大化,因为我们不会再得到另一个这样的东西了。” Lee Dunn指的是他们以略低于当前价值的价格收购的庞大土地。

  二叠纪油田的运营商每年需要钻2,000多口井,目的只是为了提供200万桶/天的新产能,以平衡自然产量的下降,而这不是一项容易的任务,毕竟该行业正在与人力水滑梯、动力和钻井设备的短缺作斗争。油田服务巨头Halliburton在7月中旬表示,该公司的产品已经“售罄”,在今年余下的时间里无法再接受任何新客户。

  不过,Tim Dunn在这方面也有自己的优势。当其他人都在解雇员工、关闭油井时,他却在继续经营、削减薪水,这使他赢得了极大的员工忠诚度。

  Lime Rock的首席投资官J. McLane说:“他们会资助一些人建立自己的公司,承诺CrownRock会从他们那里购买服务。他们并不吝啬,不会在困难时期打压承包商,但他们希望在像现在这样的(繁荣)时期保持优先准入。”

  这一次的繁荣究竟会持续多久,谁也说不准。俄乌战争还会持续多久?欧洲将在多大程度上摆脱对俄罗斯能源的依赖?全球经济是否即将陷入衰退?一种更新、更致命的冠状病毒变种是否会出现?对于所有这些问题,Tim Dunn并不担心。

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